中國人腦海中的十大天文謬誤

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apea200
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中國人腦海中的十大天文謬誤

文章 apea200 » 週二 10 1月, 2012 00:44

天文愛好者以及科普工作者在天文科普過程中,經常會遇到一些讓人哭笑不得,甚至是笑掉大牙的問題。這些錯誤表面上看似可笑,但仔細想一想便令人感到酸楚。為了服務于天文科普,筆者總結了天文科普中最容易遇到的十個天文謬誤,可以說它們代表了公眾對天文學的誤解與不瞭解。這些謬誤大多有濃郁的中國特色,有常識性的錯誤,有認識上的錯誤,也有因為誤解產生的錯誤,但他們的本質是相同的,他們都是因為公眾缺乏科學的理性思維而產生的。按照嚴重等級和常見程度,我總結如下:

十、北極星是最亮的星
北極星雖然大名鼎鼎,但亮度卻不大,近似於二等,是全天第50亮星。
這是一個不太普遍的錯誤,但這個錯誤非常危險。試想一下,當你在野外迷路,而北極星是最亮的星這一謬誤在你的腦海中根深蒂固,後果是不堪設想的。所以,各位愛好者科普時一定要糾正這個錯誤。從某種意義上說,這個錯誤比第一大錯誤還可怕。

九、北斗七星是一個星座
北斗七星並不是一個完整的星座。它只是大熊座的一部分。但是,北斗七星的確是一個好辨認的星群(由簡單的形狀或少數的恒星構成的恒星集團)。

八、月亮只在晚上出現
這當然是錯誤的。事實上,月亮只在滿月時整夜可見,月亮升起的時間差異很大,每天相差幾十分鐘,經常出現“日月同輝”的現象。犯這個錯誤的人也許不善於觀察生活,或者極少仰望天空。

七、鬥(宿)、牛(宿)=北斗、牽牛
語出蘇軾《前赤壁賦》:“月出於東山之上,徘徊于鬥牛之間”。許多文學家也曾使用“鬥牛”為意象。此處,鬥指鬥宿,既南斗六星,大抵位於現在的人馬座。牛是牛宿,大體位於摩羯座附近。而北斗位於北天大熊座,牽牛(河鼓二)位於天鷹座,相差甚遠。這個錯誤是中國作家常犯的錯誤,許多教輔書上也有這個錯誤,甚至連《現代漢語詞典》裡也有這個錯誤!

六、流星雨像雨一樣
流星雨強調的是流星體之間的物理聯繫,所以,有的流星雨每小時只有3、4顆,而有的流星雨(如獅子座流星暴)可以達到每小時幾萬顆。其實,每天都有流星雨,只不過大多數流量太小,不足為人發現。

五、天文就是占星
這個令專業天文愛好者倍感氣憤的錯誤,廣泛存在與公眾的頭腦裡。許多人看到正在進行路邊天文夜活動的愛好者時,經常會誤認為是在“觀星象”,進而聯想到算命。
我不知道怎樣解釋這個錯誤,因為討論天文與占星恐怕要另寫一篇文章。其實,我想這篇文章已經可以讓人們意識到天文與占星的根本不同:天文是科學,而占星的本質是迷信。

四、全天只有12星座
這個錯誤曾讓許多愛好者哭笑不得。在天文學上,全天共88星座。十二星座僅僅是黃道上的星座(其實是十三星座,還包括蛇夫座)。由於占星術大行於世,這個錯誤自然而然地產生於公眾腦海之中。

三、“這架望遠鏡能望多遠?”
這句話無疑表現出公眾對望遠鏡與天文學的極度不瞭解,實際上是許多錯誤的集合。我敢說,這句話對於許多經常進行路邊天文等科普活動的愛好者來說絕不陌生。
望遠鏡的好壞當然不是靠“望多遠”來衡量的。事實上,“望多遠”對於望遠鏡來說根本沒有意義。拿大白話來說,如果一顆恒星距離觀測者很遠,但是亮度很大,觀測者甚至可以用肉眼看到它;假如一顆恒星距離地球很近,但是亮度很暗,那麼即使拿一般的小望遠鏡也看不到它。最好的例子就是天狼星(距地球8.6光年,全天第一亮星)和比鄰星(最近的恒星,距地球4.2光年,視星等約11等,肉眼不可見)。望遠鏡的好壞要多方面衡量,如口徑、物鏡焦距、類型(折射、反射或折反)等等。

二、太空裡面沒有地球引力
公眾的想法很簡單:既然人能在太空漂浮,那就肯定沒收到引力。人們顯然忽略了飛船的速度(或沒有意識到兩者的關係)。用不太專業的話來說,飛船的高速度抵消了(姑且讓我們這麼說)飛船收到的引力,但這不代表飛船不受引力。假如讓飛船不運動,飛船裡面的人可以像地面上的人一樣自由行走(當然,飛船是在地球附近。如果飛船遠離地球,那就的的確確失重了) 。

一、月相變化是由於月球進入地球的影子導致的
許多人的腦海中都有這個錯誤。 “月牙就是月亮被地球擋上形成的”---雖然很多人已經遺忘,但非常多的人小時候聽自己的父母說過這句話。顯然,人們把月食和月相的形成機理弄混了。
“月牙”的形成絕不是因為於月球進入地球的影子,而是因為我們與月球的角度不同。換句話說,是月球自己擋住了自己。由於地球、月球、太陽角度不同,有時候月球表面被太陽照亮的部分正對著我們(滿月),有時候被對著我們(朔),但更多的時候是在兩者之間。這就是月相形成的真正原因。
其實,這個錯誤的產生月球也負有一定“責任”,因為月球被地球潮汐鎖定,永遠以一面面向地球,讓人覺得月球表面的“陰影”是地球的影子而不是月球自己的陰暗面。

十大天文謬誤到這裡就總結完了。其實,公眾對天文的錯誤認識又何止這十個呢?我們只有堅持天文科普,才能最大限度地消滅謬誤,傳播真理,提高國民的科學素養。只有公眾瞭解並熱愛科學,中國才能真正成為科技強國。

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