月食的觀測 --- 二. 月食的成因

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月食的觀測 --- 二. 月食的成因

文章 Wongsir » 週六 08 11月, 2003 14:58

二 月食的成因
月球是地球的天然衛星,它是不停的圍繞著地球旋轉;同樣,地球也帶著月球不停地繞著太陽來轉動,這兩種旋轉運動的結果便造成了月食的一個重要因素。另外一個因素,就是月亮本身是不會發光的。我們日常所看見的月亮光,只不過是月球把照射在它表面的太陽光反射出來吧了;所以,要是沒有陽光的照射,我們便會看不見月亮了。至於我們的地球也一樣是不會發光的;太陽照到地球某些地區的時候,這些地區便是白晝,照射不到的地方,便是黑夜。
在太陽的照射下,這兩個天體都會產生一條圓錐形的影子,影子是有本影和半影之分,本影要比半影暗黑得多。地球的影於可長達140萬公里,月球的則只有38萬公里。地球繞著太陽運行時,它的「尾巴」也是跟隨著移動。
當月球走到和太陽相反的方向時,而且又和太陽、地球位於一條直線上,或接近於一條直線的情況下,地球擋住了太陽,月球進入了地影內,由於它本身是不會發光的,而太陽光又照不到,便發生了月食。(圖1)
月食必發生在望日,即農曆十五或十六。但並不是每一次的望日都有月食發生,這又是什麼道理呢?
  相信大家都有乘坐火車的經驗,但你是否有留意行車時、車外的情況是怎樣呢?原來,一輛奔馳中的火車,坐在車廂裡的人,往窗外看時,便會覺得不是火車在前進,而是車子兩旁的房屋、樹木和田野在後退。同樣的道理,雖然地球是繞太陽運行,但地球上的人,如果經過一段相當時間的觀察,就覺太陽是從天上某一個星座慢慢移動到另一個星座,一年以後又回到原來的星座裡,其間共經歷了十二個星座,好像是它繞著地球在轉動。太陽這種表面上的運動和地球公轉的運動,都是在同一個平面上的,這個平面叫做黃道面,太陽在星座間之表面運動所經過的路線就叫黃道。對於月球來說,它也好像太陽一樣,也是在星座間移動的,而它在星空背景上所經過的路線叫白道。
  假若黃道和白道是在同一個平面上,則每次月滿時,太陽、地球和月球三者便會在同一條直線上,月食便會發生。幸好黃、白兩道並不是重合的,而且互相傾斜成5度9分的角;黃白二道在天球上交切之兩點分別稱為昇交點和降交點。只有太陽和月球都是在交點上,或者在交點的附近時,三個天體才能有機會位於一條直線或幾乎一條直線上,這樣月球才能走進地影去,造成月食。不過,每一次的滿月,月球總是在黃道之南或北走過,所以並非每一次的望日都有月食的現象發生;要不是,我們便無法整夜欣賞皎潔的明月了。
  發生月食時,只要能見到月亮的地區便可以看見月食。因此,差不多半個地球上的人都能同時欣賞月食的進行,並不像日食那樣,只能在比較狹窄的區域才能看見。所以對某些地區的人來說,其一生中能見到月食的次數會比日食為多,可能終其一生,也未嘗一睹日全食的丰采

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